Report on 16th IACL Conference: 2017 BRAZIL

Report on 16th IACL Conference: 2017 BRAZIL

The 16th Congress of the International Association of Consumer Law (IACL), was entitled “Economic Development and Consumer Law”, held at the Faculty of Law of Federal University of Rio Grande do Sul (UFRGS), organized by IACL, Brasilcon Institute, UFRGS, University of São Paulo (USP), Pontifical Catholic University (PUCRS), Groupe de Recherche en Droit International et Comparé de la Consommation (GREDICC-UQAM), with the support of CAPES and CDEA and several other sponsors such as Itaipu Binacional.

There were sixty five (65) presentations, with nine keynote speakers, bringing together the most important scholars of consumer law from 29 countries (South Africa, Germany, Argentina, Australia, Belgium, Brazil, Canada, Chile, China, Cyprus, Croatia, Cuba, Denmark, Spain, France, Germany, Guinea Bissau, Italy, Indonesia, Israel, Japan, Luxembourg, Netherlands, Peru, Portugal, United Kingdom, Senegal, Serbia, Uruguay) and consumer movements, including Consumers International and Brazilian National Consumer Protection System (PROCON). The official languages of the event were English and French, but with the support of PROCON-Porto Alegre, PROCON-RS, CAPES and Brasilcon Institute, there were simultaneous translations of the main lectures into Portuguese. The IACL celebrated its 25th anniversary

The outgoing IACL President, Prof. Gail Pearson, opened the Conference with a speech. The new Board, President Prof. Dr. Michelle Kelly-Low (UNISA, South Africa) and Vice-President Prof. Dr. Marco Loos (University of Amsterdam, Netherland) were also present.

The Panels addressed the following themes: 1) roots and fundamentals of consumer law; 2) contemporary challenges in consumer protection; and 3) the future of international and sustainable consumer law.

It is necessary to mention the presence of numerous consumer law scholars who held their conferences in the Noble Hall of the Faculty of Law (UFRGS), among them the Professors Honoris Causa Thierry Bourgoiegny, Hans Micklitz, Gilles Paisant, Beate Gsell, Antonio Herman Benjamin, Gabriel Stiglitz, Udo Reifner, Wei Dan, Michico Maeda, Marco Loos and Michelle Kelly-Louw.

There was a great deal of concern about the future of consumer law. Prof. Benjamin discussed how the degree of development of a country could affect the concept of consumer. Prof. Hans Micklitz, explored the evolution of consumer rights to a more functional approach, stating the impossibility of codifying an ever more extensive consumer right.

Issues that are constant concerns, such as liability, publicity, abusive clauses, procedures, arbitration, innovative subjects such as big data, artificial intelligence, the share economy, urbanism and energy, were presented and discussed by the numerous panels, enriching the exchange of information among all participants, students, teachers,
in the incessant search for a more just society.

During the event, the book “Consumer protection: current challenges and perspectives – Proceedings of the 25 years of IACL Congress 16-19 July 2017” was published, under the coordination of Professors Claudia Lima Marques, Gail Pearson, and Fabiana Ramos (ISBN 9788565862264), bringing together in 780 pages 36 articles of the main researchers in consumer law present at the Conference.

The articles, written in English, Spanish, French and German, were divided into three parts: the current challenges of consumer law (fundamentals, contractual protection, liability and solidarity, and collective and individual enforcement); the international dimension of consumer law; and the dialogue between protecting the environment and protecting the digital world.

The success of the IACL congress was complete with side events. The Brazilian National Consumer Protection System held a meeting during the Congress, as did some Research Networks, including the German-Brazilian Network on Consumer Protection, the Helsinki-European Institute Florence Research Group together with the Journal of Consumer Law and Policy Review, and the Brasilcon´s Professors on Consumer Law Network.

International Consumer Redress Conference

The Faculty of Law, Stellenbosch University and KU Leuven are excited to announce the first International Conference on Consumer Redress to take place in Stellenbosch during April 2018. The purpose of the conference is to discuss various local and international consumer redress mechanisms, including alternative dispute resolution methods and class actions, as a means to resolving consumer disputes. It is envisaged that the conference’s comparative approach will assist in the development of local consumer redress mechanisms within the context of the emerging African consumer market.

Date: 9-10 April 2018

Conference ProgrammeClick here

Place: Attie van Wyk Auditorium, 171 Dorp Street, Stellenbosch (For directions click here)

Registration: Please complete attached registration form and send it, together with the proof of payment, to [email protected]

Registration costs: R695

Enquiries: Dr Theo Broodryk ([email protected]) / Prof Dr Stefaan Voet ([email protected])

This work is based on the research supported by the South African National Research Foundation

Digitally Delivered Credit

Digitally Delivered Credit: Consumer Protection Issues and Policy Responses to New Models of Digital Lending

While tremendous gains in financial inclusion have already been achieved, digital financial services, together with effective supervision (which may be digitally enabled), are essential to close the remaining gaps in financial inclusion.

Rapid expansion of digital financial services (DFS) is driving the growth of inclusive finance. A new generation of DFS is emerging based on scalable and innovative business models that target the bottom of the pyramid- the most difficult to reach communities.

In 2015, AFI issued Guideline Note 17: Policy Guidance Note on Digitally Delivered Credit. The AFI Consumer Empowerment and Market Conduct (CEMC) Working Group conducted a follow-up survey to cover evolving regulatory oversight mechanisms along with the performance of digitally delivered credit products, with focus on repayments, credit assessment models and pricing and disclosure. Download the full survey report to learn:
  • the market conduct challenges with digital credit
  • the emerging risks for financial market regulators and supervisors
  • and the solutions for effective regulation and enforcement of market conduct on digital credit

Consumer Law and Practice at India University

The link below will take you to bi-annual newsletters from 2008 to 2017 published by the Chair on Consumer Law and Practice of the National Law School of India University and the Ministry of Consumer Affairs.  The newsletters include descriptions of the latest consumer law judgments in India’s courts, and recently published books and articles on consumer law.

http://clap.nls.ac.in/?page_id=70

 

Conclusiones Congreso Argentino de Derecho del Consumidor

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES.

XVII CONGRESO ARGENTINO DE DERECHO DEL CONSUMIDOR

I ENCUENTRO NACIONAL DE PROFESORES DE DERECHO DEL CONSUMIDOR

En memoria al Profesor Dr. Félix A. Trigo Represas

Mar del Plata, 3 y 4 de noviembre de 2017

COMISIÓN Nº 1 Prácticas y cláusulas abusivas

Presidentes: Dres. Sandra Frustagli y Sebastián Barocelli

Coordinador: Dr. Andrés Varizat

Secretarios: Dras. María Mumare y María Paula Arias

Consideraciones comunes a ambos institutos:

  1. Los institutos de prácticas y cláusulas abusivas continuan la tradición jurídica del derecho privado en cuanto tienen como antecedente la prohibición de ejercer abusivamente los derechos.
  2. Entre las prácticas y las cláusulas abusivas existe una relación de género-especie, por ende las disposiciones referidas a las primeras resultan aplicables supletoriamente a las claúsulas abusivas.

Prácticas abusivas

  1. Las prácticas comerciales consisten en conductas desplegadas en el mercado por los proveedores de bienes y servicios, en el marco de las relaciones de consumo.
  2. El estándar de apreciación de la ilicitud de las prácticas abusivas debe contemplar la situaciones de hipervulnerabilidad de los consumidores.
  3. Las prácticas comerciales se tornan ilícitas cuando vulneran los derechos de los consumidores y usuarios, reconocidos en la Constitución Nacional y los tratados internacionales de derechos humanos.
  4. Constituye un supuesto de prácticas abusivas el trato discriminatorio. En ese sentido, resulta recomendable visibilizar como supuestos de trato de discriminatorio las diferencias de precios basadas en cuestiones de género.
  5. Constituye también un supuesto de práctica abusiva la publicidad que induce a conductas perjudiciales para el ambiente o consumos insustentables.
  6. Resulta recomendable que las autoridades públicas, nacionales o locales, en sus ámbitos de competencia, elaboren listados o enumeraciones no taxativas de prácticas comerciales abusivas para garantizar la efectividad de su prevención, control y sanción.
  7. Frente a prácticas comerciales ilícitas los consumidores podrán invocar la ineficacia del acto, si procediere, además de disponer de remedios de naturaleza preventiva, resarcitoria y sancionatoria.

Cláusulas abusivas:

  1. Se reafirma que la noción de cláusula abusiva se construye a partir de la idea de desequilibrio en el diseño normativo de los derechos y obligaciones de las partes en perjuicio del consumidor, independientemente de su negociación o no, provocando su ineficacia absoluta.
  2. Se reafirman las ventajas de los sistemas que centran la desestimación de las cláusulas abusivas a partir de estándares abiertos y generales, sin perjuicio de la tipificación de supuestos específicos de cláusulas que se reiteran en el mercado.
  3. En la articulación entre los sistemas de control administrativo y judicial en materia de cláusulas abusivas resulta indispensable reconocer a los fines de la eficacia de la tutela que la aprobación administrativa de las condiciones generales de la contratación no excluye el control judicial de las cláusulas abusivas.
  4. Constituyen supuestos de cláusulas abusivas que deberían prohibirse expresamente: a) la cláusula de “caducidad de plazos” por incumplimiento en las operaciones de crédito al consumo;  y b) a cláusula que faculta al proveedor a modificar unilateralmente las condiciones del contrato.

Recomendaciones finales:

  1. Se recomienda que la autoridad de aplicación de los sistemas de ahorro previo para fines determinados adopte medidas eficaces para garantizar la transparencia y combatir las prácticas y cláusulas abusivas que se reiteran en ese sector de la contratación con consumidores.
  2. Se pone de relieve la importancia de instan acciones colectivas a los fines de combatir eficazmente las prácticas y cláusulas abusivas.

Comisión N° 2 Medios alternativos y protección procesal del consumidor

Presidentes: Dres. Fernando Mumare y Alejandro Vega

Coordinador: Dr. Gonzalo Rodriguez

Secretarios: Dres. Federico Martínez Bordaisco y Lorena Bianchi

Ponentes: Esteban Carbonell O’Brien; César Carranza Álvarez; Maryuri Hortencia Suarez Tapia; Samanta Roxana Lagrutta; Cristian Rubén Luisi; Diego Andres Salvucci; Estela Alejandra Castillo Lo Bello; María Paula Arias; Gonzalo Rodriguez.

  1. Derecho a la educación del consumidor

Es necesario promover la incorporación de la asignatura derecho del consumidor en la educación media y universitaria. Instar a los gobiernos que adopten políticas públicas de concientización de los derechos de los consumidores.

  1. Autoridades de Aplicación

Se recomienda, tanto a nivel nacional como provincial, que el organismo administrativo específico para la defensa de los derechos de los consumidores, se le confiera independencia de los tres poderes estatales, dotándolo de alta jerarquía y autarquía financiera.

  1. Consumidores hipervulnerables

La hipervulnerabilidad del consumidor exige intensificar las garantías procesales contenidas en el sistema de protección de consumidores y usuarios.

  1. Daño directo

Se recomienda la adecuación de la normativa de las provincias al actual artículo 40 bis de la Ley 24.240 modificada por Ley 26.994.

  1. Función disuasoria de las sanciones administrativas

Es necesario considerar como un criterio de cuantificación de las sanciones administrativas su función disuasiva, teniéndose en cuenta la envergadura económica y comercial del proveedor.

  1. Protección del usuario de servicios financieros.

Se recomienda que los entes de contralor del sistema financiero cuenten con vías accesibles, gratuitas y eficaces de resolución de conflictos.

  1. Protección de los consumidores de crédito contra acciones de recupero abusivas:
    1. la vía reconocida por el artículo 39 de la Ley de prenda N° 12.962 resulta desplazada por colisionar con los principios fundamentales del derecho del consumo, por lo que no corresponde su planteo contra los consumidores de crédito.
    2. Resulta deseable una modificación legislativa que determine la prohibición expresa de los eventuales planteos de los secuestros prendarios contra los consumidores de crédito.
  2. Competencia en materia de consumo

A través de una interpretación sistémica y dialógica del ordenamiento normativo de protección del consumidor (arts. 3 y 36 de la Ley 24.240, arts. 1109, 1651 inc. c. y 2654 del CCCN, art. 5 de la Ley 26.993) la competencia en materia de consumo, se determina:

  1. Para el caso que el consumidor o usuario sea legitimado activo, a opción de este por: el lugar de consumo o uso; el de celebración del contrato; el domicilio del proveedor o prestador o citado en garantía; o el domicilio real del consumidor o usuario.
  2. Para el caso que el consumidor o usuario resulte legitimado pasivo la pauta de competencia está dada por su domicilio real.
  1. Mediación prejudicial obligatoria

En los ordenamientos jurídicos provinciales que exigen la mediación prejudicial obligatoria, no resultaría necesario recurrir a la misma si ya se concurrió al procedimiento administrativo de conciliación, ya que ambos métodos alternativos de solución de conflictos satisfacen el mismo objetivo cual es el de promover y desarrollar métodos no adversariales y desjudicializados de resolución de conflictos.

  1. Justicia gratuita

El beneficio de justicia gratuita del consumidor o usuario tanto para el ejercicio de acciones individuales como colectivas (art. 53 y 55 de la Ley 24.240) constituye una derivación del derecho fundamental a obtener procedimientos eficaces para la prevención y solución de conflictos (art. 42 C.N.). En otras palabras, dicho beneficio legal constituye una herramienta de implementación de derechos fundamentales.

Comisión N° 3: Precaución, prevención y punición de daños al consumidor

Presidentes: Dr. Gonzalo Sozzo y Dr. Rodrigo Cataldo

Coordinador: Dr. Rodolfo González Zavala

Secretarios: Dras. Verónica Tambascia y Julieta Trivisonno

Aspectos generales

1) El CCC al reestructurar la responsabilidad civil incorpora soluciones que, a través del diálogo de fuentes, enriquecen la tutela preventiva, resarcitoria y punitiva del consumidor.

Sanción pecuniaria disuasiva

2) La sanción pecuniaria disuasiva tiene una función de prevención y de punición, de acuerdo a las circunstancias del caso.

3) El grave menosprecio o el desmantelamiento del ilícito lucrativo constituyen alternativamente requisitos de procedencia de la sanción pecuniaria disuasiva, según que la función sea punición o prevención.

4) Se debatió la cuestión del destino que debe darse a la sanción. Por un lado, se sostuvo que el destino de la sanción debería ser mixto, dirigido en parte al consumidor y en parte a fondos especiales, sobre todo cuando se trate de daños a derechos de incidencia colectiva. Por otro lado, se sostuvo que la solución del art. 52bis incentiva a que el consumidor demande la sanción pecuniaria disuasiva.

Principio precautorio

5) El principio precautorio, a través del diálogo de fuentes, puede aplicarse a casos del Derecho del Consumidor si se dan sus presupuestos de procedencia (de lege lata).

6) En una futura reforma el principio precautorio debe incorporarse al Derecho del Consumidor (de lege ferenda).

Prevención

7) El art. 1710 inc. b del CCC complementa la obligación de seguridad hacia el consumidor.

8) En el marco del art. 1710 inc. B del CCC el incumplimiento del deber de prevención puede generar la obligación de resarcir daños al consumidor.

9) Las cargas probatorias dinámicas resultan aplicables a casos de prevención de daños a consumidores.

10) En los contratos de consumo que involucran derechos humanos la prevención del daño resulta prioritaria sobre la base del principio de dignidad del consumidor.

 

Call for Papers: International Journal on Consumer Law and Practice

IJCLP is an annual peer reviewed journal which seeks to provide a forum for engaging in discussions on varied issues of National and International issues on Consumer Protection Laws. Following the third successful volume of the Journal and in continuance of the endeavor to encourage academic discourse and legal scholarship, the Board of Editors invites submissions for the fourth volume. The journal welcomes contributions from academicians, practitioners, students of law and allied fields.

IJCLP solicits submissions for its Volume VI to be launched in 2018. Authors can make submissions under the following heads:

  1. Articles and Research Papers (4,000-5,000 words inclusive of foot notes)
  2. Essay (3,000-4,000 words inclusive of foot notes)
  3. A Note (2,500 words inclusive of foot notes)
  4. A Case Comment, Legislative Briefs (2,500-3,000 words inclusive of foot notes )
  5. A Book Review ( 2,000 words inclusive of foot notes)

Authors can submit their written contribution addressed to Prof. (Dr.) Ashok R. Patil, Chief Editor, National Law School of India University, Bengaluru, Nagarbhavi Circle, Bengaluru 560072 and the same shall be e-mailed to [email protected] (MS word format) along with covering letter on or before 31st May 2018.

  1. Cover letter should include (i) Title of the Paper; (ii) Abstract (not exceeding 250 words); (iii) Name of the Author; (iv) Designation; (v) Institutional affiliation; (vi) Correspondence address. Co-authored papers should give full details about all the authors; (vii) along with CD
  2. Article should contain a disclaimer to the effect that the submitted paper is original and is not been published or under consideration for publication elsewhere.
  3. All citations shall be placed in footnotes and shall be in accordance with The Bluebook: A Uniform System of Citation, 19th Ed.
  4. All submissions will go through an initial round of review by the editorial board and the selected pieces will subsequently be sent for peer-review before finalization for publication.

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Online Consumer Mediation Centre of the National Law School of India University

Understanding the need for non-adversarial conflict resolution in consumer disputes, the Chair on Consumer Law and Practice at NLSIU has for the first time in India, disembarked on a mission of setting up an Online Consumer Mediation Centre.  The initiative has been wholeheartedly supported by the Ministry of Consumer Affairs, Government of India. For more information, please see the brochure and video below:

OCMC brouchure